Kwas moczowy to końcowy produkt przemiany zasad azotowych budujących DNA, czyli puryn pochodzących z pokarmu. W drodze przemiany i rozkładu puryn, aż 75% powstałego kwasu moczowego jest wydalane wraz z moczem. Stanowi to około 500 g kwasu, którego organizm pozbywa się w postaci wolnej lub postaci soli. Forma wydalanego kwasu uzależniona jest od wartości pH moczu.

Pozostałe 25% kwasu moczowego zostaje wchłonięte do przewodu pokarmowego, a następnie zostaje poddane rozkładowi przy wykorzystaniu bakterii jelitowych. U zdrowego człowieka prawidłowy poziom kwasu moczowego we krwi wynosi 180-420 µmol/l (3-7 mg/dl). Zdarza się, że w określonych okolicznościach może wystąpić hiperurykemia, czyli podwyższone stężenie kwasu moczowego. Znacznie rzadziej ma miejsce natomiast zmniejszone stężenie kwasu moczowego. Pierwszy rodzaj nieprawidłowego stężenia kwasu moczowego może być następstwem niżej wymienionych okoliczności: Zwiększone wytwarzanie kwasu moczowego będące efektem zachorowania na dnę pierwotną, czyli uwarunkowane genetycznie schorzenie spowodowane zaburzoną przemianą puryn, Różne choroby nerek, które upośledzają proces wydalania produktów przemiany, Przebieg różnych chorób, np., zawał serca, epilepsja, niewydolność oddechowa, niedoczynność tarczycy, nadczynność przytarczyc, niedokrwistość hemolityczna, choroby hamtologiczne, Stan po chemioterapii, Nadmierne spożywanie produktów zawierających dużo puryn: owoce morza, mięso oraz niektóre warzywa (fasola, groch, szpinak), Zaniżone wartości kwasu moczowego mogą być następstwem takich sytuacji jak: Ciąża, Nadmierne wydzielanie kwasu moczowego przez nerki, Wrodzony deficyt enzymu potrzebnego do metabolizowania zasad azotowych (oksydaza ksantynowa), Akromegalią – nadmierne wydzielanie hormonu wzrostu,

Z uwagi na fakt, ze kwas moczowy jest produktem trudno rozpuszczalnym, wykazuje tendencje do odkładania się w stawach oraz nerkach. W pierwszym przypadku, gdy ma miejsce zwiększone stężenie kwasu moczowego, a jego nadmiar gromadzi się w obrębie stawów dochodzi do wystąpienia choroby o nazwie dna moczanowa (podagra). Gdy zaś kwas odkłada się w nerkach, tworzą się kamienie moczanowe.